Información sobre los tiburones: Anatomía, Distribución, Comunicación, Evolución, Relación con el ser humano, Planes de Conservación y Galería Multimedia.

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Introducción a los tiburones

Los tiburones son un gran grupo de peces que han habitado las aguas de la Tierra desde hace más de 400 millones de años, es decir, desde antes de que los dinosaurios poblaran nuestro planeta. Pertenecen al superorden Selachimorpha y, de hecho, existen subclases a cuyos extintos miembros también se les denomina tiburones. Sin embargo, los modernos tiburones cuentan con características propias: un esqueleto cartilaginoso, de 5 a 6 pares de branquias y varias filas de dientes.

Estos maravillosos animales provocan todo tipo de reacciones humanas: miedo, asombro, curiosidad, respeto y amor. Han sido ampliamente representados en la cultura popular, lo que ha originado muchas de las diversas reacciones a su figura. La realidad es otra. Los tiburones son criaturas complejas, fascinantes y distantes de su imagen popular. Incluso, muchas especies son dóciles e inofensivas.

Disfrute la más completa información sobre los tiburones. Vamos a conocer el mundo de los tiburones. Adentrémonos en sus características, descubramos sus secretos, reconozcamos su importancia y procuremos su conservación.

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 Taxonomía de los Tiburones

Se denomina tiburón a las 470 especies del género Selachimorpha. Al respecto, la clasificación científica de todos los tiburones es la siguiente:

Reino: Animalia

Filo: Cordados

Clase: Chondrichthyes

Subclase: Elasmobranchii

Superorden: Selachimorpha

Datos sobre algunas especies

Todas las especies están concentradas en 8 órdenes, y estos a su vez están ordenados en 37 familias. Los tipos de tiburones dependen de los órdenes a los que pertenecen y a partir del nombre del orden, se les puede llamar hexanchiformes, squatiniformes, etcétera. Veamos cada uno de los órdenes en que se divide el gran grupo de los tiburones:

-Hexanchiformes. 5 familias. En este orden se enlistan los tiburones más primitivos, con una aleta dorsal, seis o siete hendiduras branquiales y sin membrana nictitante. Aquí se incluyen los tiburones vaca y los tiburones con volantes.

-Squaliformes. 7 familias. Cobija especies caracterizadas por tener dos aletas dorsales y cinco hendiduras branquiales e incluye a los tiburones linterna, los cazones y los tiburones zarza, entre otros.

-Squatiniformes. 1 familia. Son tiburones de cuerpo plano y anchas aletas pectorales, características que los hace similares a las rayas. Se les llama tiburones ángel.

-Pristiophoriformes. 1 familia. Las especies de este orden poseen hocico largo y dientes aserrados. Contiene a los tiburones sierra.

 

-Heterodontiformes. 1 familia. Es un orden pequeño de especies de escaso tamaño y picos en la parte delantera de las aletas dorsales.  Aquí están incluidos los nombrados “tiburones cornudos”.

-Orectolobiformes. 7 familias. Los tiburones alfombra pertenecen a este orden y se reconocen por sus dos aletas dorsales sin espinas y las figuras que adornan la piel de algunas especies.

-Carcharhiniformes. 8 familias. Este es el orden más extenso e incluye a tiburones como la pintarroja y el tiburón martillo. Presentan membrana nictitante, aleta anal y cinco hendiduras branquiales.

-Lamniformes. 7 o 9 familias. Los miembros de este orden tienen dos aletas dorsales, una aleta anal, cinco hendiduras branquiales y amplia boca que se extiende hasta detrás de los ojos. Son conocidos lamniformes el tiburón blanco y el tiburón duende.

Mitos famosos que debes descartar

La clásica imagen del tiburón permanece empañada a pesar del transcurso del tiempo. La concepción que se tiene de estos animales es la de “devoradores de hombres” que acechan bajo las piernas de cualquier bañista.

Desecha esta idea. Los tiburones no son gigantes seres despiadados que esperan convertirte en su almuerzo, ni están en tu búsqueda constante. Los ataques a humanos son extremadamente raros, y sólo unas 25-32 especies han atacado alguna vez. Otros mitos famosos son:

1.- Los tiburones son depredadores que se alimentan de animales como peces, focas y ballenas.

Esto es cierto en parte, pero recuerda: no todos los tiburones consumen animales grandes. Algunos, como el tiburón ballena y el tiburón de boca ancha, se alimentan de plancton que atrapan mediante unos filamentos parecidos a las barbas de ballena. En estos casos, los dientes son pequeños y no necesarios en su alimentación.

2.- Todos los tiburones son grandes y poseen dientes muy filosos.

Entre la gran variedad de especies, se encuentran muchos que poco tienen que ver con los famosos de cuerpo voluminoso en forma de torpedo y con hileras de enormes dientes triangulares. Pueden tener un cuerpo pequeño, delgado o alargado, y tener dientes diminutos que incluso parezcan molares.

3.- Los productos hechos con las aletas de tiburón son nutritivos y tienen propiedades medicinales y afrodisíacas.

No hay evidencias científicas que avalen este mito. De hecho, la extensa captura de los tiburones para obtener sus aletas amplía la creencia, provocando un problema de conservación de los tiburones.

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Interesantes datos

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  • Existen cerca de 470 especies de tiburones.
  • Los tiburones poseen un esqueleto cartilaginoso.
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Tipos de tiburones

 

Grandes, pequeños, carnívoros, planctívoros, peligrosos o pacíficos. La diversidad de especies de tiburón es tan inmensa como su hábitat.

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Preguntas frecuentes

 

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