Preguntas Frecuentes

¿Los tiburones sólo viven en el mar?

No, existen algunas especies que viven en agua dulce de ríos y lagos, como el tiburón del Ganges (Glyphis gangeticus) o que remontan río adentro como el tiburón sarda (Carcharhinus leucas). En general, los tiburones del género Glyphis son especies que viven en las aguas dulces, por eso se les llama “tiburones de río”.

¿Cuántas especies de tiburones existen?

No es posible determinarlo con exactitud, debido a que todavía se siguen descubriendo especies. Las estimaciones son variadas, pero se calcula que existen unas 470 especies.

¿Los tiburones tienen huesos?

No. El esqueleto de los tiburones está compuesto de cartílago y no de huesos.

¿Cuál es el tiburón más grande del mundo?

El tiburón ballena es el más grande, y a su vez, es el pez más grande del mundo ya que puede alcanzar entre 12 y 20 metros de longitud.

¿Por qué los tiburones son peces?

Poseen características propias de todo pez: viven en agua y de ésta obtienen el oxígeno necesario para vivir, tienen miembros desprovistos de dedos y, además, no tiene glándulas mamarias para alimentar a sus crías, que dicho sea de paso, nacen de huevos.

¿Los cazones son las crías de los tiburones?

No en realidad. En algunas partes del mundo se llama “cazón” a las crías de los tiburones, pero dicho término corresponde al Galeorhinus galeus o tiburón vitamínico.

¿Cuáles son los tiburones más conocidos?

Indudablemente, el tiburón blanco (Carcharadon carcharias) es uno de los más famosos, pero también son conocidos el tiburón martillo (todas sus subespecies), el tiburón azul (Prionace glauca), el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), el tiburón ballena (Rhincodon typus) y el tiburón toro (Carcharhinus leucas).

¿Qué es el aleteo de tiburón?

Es una práctica que consiste en cortar las aletas de los tiburones y arrojar el resto del cuerpo al mar; en ocasiones los tiburones son arrojados todavía con vida, por lo que pueden morir desangrados o siendo presa de otros animales marinos. Es una actividad extendida pero conforma una de las mayores amenazas para estos peces.

¿Cómo pueden ver en la oscuridad?

Los tiburones que habitan aguas muy profundas, donde llega poca luz solar, se basan en el olfato y la electrorrecepción más que en su visión. Otras especies cuentan con tapetum lucidum, lo que mejora en buena medida su capacidad de visión en la oscuridad por efecto del aumento de intensidad de la luz entrante a los ojos.

¿Cómo duermen los tiburones?

Los tiburones no duermen como lo hacen los mamíferos. En vez de eso, alternan períodos de actividad y descanso. Cuando descansan, algunos tiburones sí pueden permanecer quietos en el fondo del mar, ya que mediante sus espiráculos obligan al agua a pasar a través de las branquias para obtener oxígeno.

¿Por qué los tiburones atacan a los humanos?

Los tiburones no tienen un gusto especial por los humanos, y en raras ocasiones pueden atacar. Es más probable que mueras ahogado en el mar que por un ataque de tiburón. Cuando esto ocurre, generalmente se debe a una equivocación de identidad: pueden confundir a los humanos con alguna de sus presas normales, por lo que se acerca, sujeta y al constatar que no se trata de su comida habitual, se aleja,  a menudo dejando a la víctima con heridas pero sin riesgo de muerte.

¿De dónde proviene la palabra “tiburón”?

No se sabe con exactitud. Se cree que la palabra deriva de las lenguas caribe, en las cuales ti significa “tierra” y buron significa “pez”. En el idioma inglés, la palabra que denota al tiburón es shark, cuyo origen al parecer proviene del maya yucateco, puesto que en este idioma el tiburón se llama xoc, pronunciado “shoc”.

¿Los tiburones son peligrosos para los seres humanos?

En general, no. De hecho muchas especies son dóciles y no suelen atacar, pero sí pueden infligir heridas o intencionales debido a su piel rugosa y e increíble fuerza.

¿Cuál es el tiburón más extraño?

Te sorprenderías si observaras a todas las especies de tiburones que existen en el mundo, pues existen algunas que no lo parecen en absoluto. Esta respuesta es subjetiva, pero se puede mencionar al tiburón con volantes (Chlamydoselachus anguineus) que más bien parece una anguila y habita algunas partes del Atlántico y el Pacífico. Otros tiburones de aspecto extraño son el tiburón duende (Mitsukurina owstoni) y los tiburones alfombra.

¿Todos los tiburones son depredadores?

No todos, en el sentido estricto de la palabra. Algunas especies pueden alimentarse de carroña y otras consumen exclusivamente plancton, que ingieren por filtración.

¿Los tiburones están en peligro de extinción?

Los tiburones son especies amenazadas en algún grado, debido a diversas prácticas que afectan su hábitat o como consecuencia de la caza, entre otras causas. Algunos tiburones están en verdadero peligro de extinción, como el tiburón del Ganges (Glyphis gangeticus), el tiburón de Pondicherry (Carcharhinus hemiodon) y el tiburón picudo (Isogomphodon oxyrhynchus). Todos están en la categoría “Critically Endangered”  (Peligro crítico de extinción) de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

¿Se puede nadar junto con tiburones de forma segura?

Como se ha mencionado, los ataques de tiburones a seres humanos son muy raros. Pero no debe perderse de vista que son realmente impredecibles y que aunque su objetivo no sea alimentarse de ti, pueden provocar daños físicos. En caso de participar en una experiencia de nado con tiburones, es importante seguir al pie de la letra los consejos que se indiquen para reducir los riesgos.

¿Los tiburones siempre están hambrientos?

No están siempre hambrientos, como suele creerse. De hecho, los tiburones consumen alrededor del 2 por ciento de su peso al día y algunas especies pueden durar meses sin alimentarse, manteniéndose con el aceite almacenado en su hígado.

¿Cuál es la especie de tiburón más antigua de la que se tiene conocimiento?

Se trata del tiburón pigmeo espinoso (Squaliolus laticaudus), cuya longitud no supera los 28 centímetros.

¿Los tiburones tienen depredadores?

Por supuesto que sí. Los principales depredadores de los tiburones son las ballenas y las orcas, pero los individuos jóvenes a menudo son presa de otras especies de tiburones o peces grandes como los marlines.