Si has visto directamente algún tiburón, siéntete afortunado, porque has conocido a una de las formas de vida más antiguas del planeta. Surgidos hace más de 400 millones de años, los tiburones todavía siguen sorprendiendo al mundo con sus apariciones.

¿Te imaginas un tiburón prehistórico? Incluso verlos hoy en las imágenes hace pensar que parece cualquier pez, menos un tiburón. La evolución que han sufrido los tiburones ha sido larga  y ha estado llena de insondables incógnitas que aun en la actualidad sólo nos permite hacer conjeturas y tratar de comprender la vida que llevaban y la forma en que se extinguieron o sobrevivieron.

Se tiene conocimiento de muchos tiburones prehistóricos gracias a los registros fósiles, pero aquí te presentamos 10 de ellos, con una breve reseña:

-Stethacanthus. Es el nombre de un género extinto de tiburones que vivieron durante el Carbonífero, hace unos 360 millones de años. Este pez carnívoro medía entre 0.7 y 2 metros de longitud, y su apariencia no distaba demasiado de la de los modernos tiburones. Poseía una aleta dorsal un tanto extraña, semejante a un yunque y cubierta con dentículos dérmicos.

Se cree que era un animal migratorio que viajaba hacia puntos estratégicos para aparearse y dar a luz a sus crías. Su dieta estaba compuesta por peces, crustáceos y cefalópodos.

Orden: Symmoriida

Familia: Stethacanthidae

-Carcharocles angustidens. Esta especie de tiburón prehistórico era dueño de unos grandes dientes aserrados y se alimentaba de la carne de pingüinos, peces, delfines y ballenas. Vivió durante el Oligoceno y el Mioceno, hace 22-35 millones de años.

De tamaño descomunal, superaba con creces al del tiburón blanco actual (Carcharodon carcharias). Se han encontrado fósiles de esta especie en regiones de Norteamérica, Sudamérica, Europa, África  y Oceanía.

Orden: Lamniformes

Familia: Lamnidae u Otodontidae (no hay acuerdo común).

Género: Carcharodon o Carcharocles (no hay acuerdo común).

-Cretolamna. Este género de tiburón existió durante el Cretácico y el Paleógeno hace 50-90 millones de años. De acuerdo con los registros fósiles, las especies del género, de tamaño mediano, eran comunes en aguas de Norteamérica, África y el Medio Oriente.

Las especies de Cretolamna se alimentaban de tortugas, calamares, peces óseos y hasta de otros tiburones. Los investigadores estiman que los animales medían de 2 a 3 metros de largo y tenían dientes de 1 o 2 centímetros de longitud.

Orden: Lamniformes

Familia: Otodontidae

-Cladoselache. Es un género de tiburones que vivieron en el período Devónico. Hay un compendio de información relativamente amplia sobre este género debido a que sus fósiles se han conservado bien.

Estaba presente hace 400 millones de años, sobre todo en Norteamérica. Tenía un cuerpo fusiforme que medía alrededor de 1.8 metros de longitud. Su boca estaba situada en la parte frontal de la cabeza, tenía aletas espinosas, crestas con forma de peine, de 5 a 7 hendiduras branquiales, 2 aletas pectorales, 2 aletas pélvicas y cola bifurcada.

Era un depredador probablemente ágil y de dientes lisos así que en vez de masticar a sus presas, se las tragaba enteras.

Orden: Cladoselachiformes

Familia: Cladoselachidae

-Xenacanthus. Otro género de tiburones que habitaron la Tierra desde finales del Devónico hasta mediados del período Pérmico, hace 202 millones de años. Fueron algunos de los primeros tiburones de agua dulce

Orden: Xenacanthida

Familia: Xenacanthidae

-Cobelodus. Los miembros de este género de tiburones distaban mucho en su aspecto exterior de los modernos escualos. Vivieron en Norteamérica durante el Carbonífero Tardío y poseían una cabeza redonda, dorso arqueado y 1 sola aleta dorsal situada en la parte trasera del dorso. Eso sí, no eran muy pequeños pues medían cerca de 2 metros de longitud.

Orden: Symmoriida

Familia: Symmoridae

-Hybodus. Género extinto de tiburones prehistóricos que contenía 6 especies. Aparecieron en la Tierra a finales del Período Pérmico y prosperaron durante el Triásico, el Jurásico y el Cretásico. Probablemente medían 2 metros de largo y su aspecto era  parecido al de muchas especies actuales. Tenían 2 aletas dorsales, boca pequeña y 2 tipos de dientes. Los machos ya poseían claspers.

Orden: Hybodontiformes

Superfamilia: Hybodontoidea

Familia: Hybodontidae

Scaparnohinchus. Este género de tiburones que vivieron durante el período Cretácico tienen similitud con el moderno tiburón duende (Mitsukurina owstoni) y de hecho, son parientes. No eran muy grandes. Medían unos 50-65 centímetros de longitud y tenían hocico largo y aplanado así como una columna vertebral calcificada para soportar los movimientos de flexión al nadar.

Superorden: Selachimorpha

Familia: Mitsukurinidae

-Cretoxyrhina. Era un tiburón de gran tamaño que vivió en América del Norte durante el Cretácico hace 82-100 millones de años. Este tiburón sí tenía mucho parecido con los que viven ahora: medía hasta 7 metros de longitud, tenía un cuerpo fusiforme y dientes lisos muy afilados. Fue un depredador muy temido que se alimentaba de peces óseos, tortugas y otros animales marinos.

Orden: Lamniformes

Familia: Cretoxyrhinidae

Género: Cretoxyrhina

Especie: Cretoxyrhina mantelli

-Megalodón. En ninguna lista de tiburones prehistóricos puede faltar el Megalodón. Se cree que es el tiburón más grande que ha existido en los océanos y vivió hace 2-20 millones de años. Medía más de 20 metros de largo y tenía alrededor de 276 enormes dientes en las mandíbulas. Las estimaciones sugieren que consumía unos 2,500 kilogramos de comida al día.

Orden: Lamniformes

Familia: Lamnidae u Otodontidae

Género: Carcharodon o Carcharocles